بيت لحم

تأسست في بيت لحم* عام 1973، بعد أن شكل رئيس أساقفة المدينة، بالتعاون مع مؤسسة دولاسال التعاونية، لجنة من رؤساء المدارس في الضفة الغربية والقدس* للقيام بدراسة إمكانية تكوين مؤسسة تعليمية عالية المستوى من النواحي العلمية والأدبية. افتتحت الجامعة داخل المباني المتواجدة في شارع الفرير على مساحة بلغت 17.000 متر مربع، محاطة بأراض تعود ملكيتها لمؤسسة دولاسال، التي تقوم ومنذ أكثر من قرن بإدارة عدة مدارس في فلسطين والدول المجاورة. بدأت الجامعة برامجها التعليمية بمئة واثني عشر طالباً، ووصل في عام 1981 إلى ألف طالب، وفي عام 1987 إلى 1500 طالب، وحالياً 2000 طالب يحق لهم مواصلة الدراسة في العديد من الجامعات العربية والأوروبية والأمريكية. نمت الجامعة بنمو عدد الطلاب فيها، بقيادة بعض الفلسطينيين ذوي المؤهلات العلمية العالية والدرجات المتقدمة، مما جعلها تقوم بإجراء بعض التغييرات في كل من الأنظمة الداخلية والكليات المتعددة ككلية الأداب والعلوم والتربية والتجارة والتمريض، بالإضافة إلى تأسيس كلية لإدارة الفنادق وأخرى للسياحة. وفي العام 1987 خضعت الجامعة لفترة إغلاق عسكري امتدت حتى عام 1990، كانت تقوم خلاله بالتدريس خارج أسوار الجامعة. وفي العام 1991 أقيم أول حفل للخريجين شمل 517 خريجاً. تهدف الجامعة إلى أن تكون مركزاً للتعليم عالي المستوى حتى تتمكن الأجيال الواعدة في الضفة الغربية وقطاع غزة من الحصول على أعلى المستويات العلمية، وهي مؤسسة قانونية خاصة يشرف عليها مجلس أمناء ومستشارون، وتتوافق مع جميع الأنظمة التعليمية في الشرق الأوسط. أصبحت عضواً في اتحاد الجامعات العربية منذ أيار 1981. تقدم الجامعة شهادة البكالوريس لكل من تخصصات الآداب والتربية وإدارة الأعمال والعلوم والتمريض، وشهادة الدبلوم لإدارة الفنادق والسياحة، بالإضافة إلى تعليم الحرف اليدوية المختلفة والتربية والدراسات الدينية. المراجع: –         موقع الجامعة على الانترنت: www.bethlehem.edu/inform/buh.htm