بني سهيلة

بلدة عربية تقع في الطرف الجنوبي لقطاع غزة : وتبعد كيلومترين الى الشرق من خان يونس*، وكيلومتراً واحداً إلى الشرق من طريق رفح – غزة وخط سكة حديد رفح – حيفا. وتصلها طريق معبدة بالطرق الرئيسة العامة، وبمدينة خان يونس غربا ن وبعيسان * وخزاعة شرقا. أنشأت البلدة قبيلة بني سهيل العربية التي نزلت هذه الديار. وقد أقيمت على مرتفع من الأرض يعلو 75م عن سطح البحر ضمن أراضي السهل الساحلي* الجنوبي. وتتألف مساكنها من بيوت مبنية باللبن والإسمنت ومخططها يتخذ شكل المستطيل الذي تحف به معظم المباني بطريق خان يونس – عبسان المارة من وسط بني سهيلة. وتوجد بعض المحلات التجارية في وسطها وكذلك مسجد البلدة ومدارسها الإبتدائية والإعدادية للبنين والبنات، وقد أنشئت بعض المدارس مؤخراً في الطرف الغربي للبلدة على جانب طريق بني سهيلة – خان يونس. وتشرب البلدة من بئر للمياه عمقها 68م. وقد امتدت بني سهيلة عبر نموها العمراني نحو الجهتين الشرقية والجنوبية الشرقية بمحاذاة طريقي عبسان، وامتدت أيضاً قليلاً نحو الغرب في اتجاه خان يونس، لذا ازدادت مساحتها من 97 دونماً في أواخر فترة الانتداب إلى نحو 500 دونم في عام 1979. –         تبلغ مساحة أراضي بني سهيلة 11.128 دونما منها 299 دونما للطرق والأودية، وجميعها ملك لأهلها العرب. وأراضيها الزراعية متوسطة الجودة، وتسودها تربة اللويس الصحراوية. وأهم المحاصيل الزراعية التي تنتجها البلدة الحبوب والخضر والبطيخ. وفي عام 1997 بلغ عدد سكان البلدة 23.016 نسمة. المراجع: –         مصطفى مراد الدباغ: بلادنا فلسطين ج1، ق2 بيروت 1966. –         السلطة الوطنية الفلسطينية، دائرة الإحصاء المركزي، 1998.