النفــط

دفع تسرب النفط والاسمنت في البحر الميت* وحوله شركات نفطية إلى البحث عن النفط في هذه المنطقة منذ زمن طويل. كما أرسلت الجمعيات والمؤسسات الصهيونية كثيراً من البعثات الجيولوجية لدراسة منطقة البحر الميت ومعرفة المزيد عن النفط فيها. بدأت المرحلة الأولى من التنقيب عن النفط قبيل الحرب العالمية الثانية بواسطة شركة الأردن لتنقيب (وهي فرع من شركة التعدين الفلسطينية)، وتم الحفر عند النهاية الجنوبية للبحر الميت. وكذلك قامت شركة تنمية النفط الفلسطينية، وهي فرع من شركة نفط العراق، بالحفر عند حليفات* (في السهل الساحلي*) سنة 1939. تم منذ عام 1954 حفر آبار كثيرة على يد تسع شركات. ولكن معظم هذه الآبار مثل آبار خليج عكا* وقيسارية* ويبنة* وتل الصافي* وأسدود*، لم تعط النتائج المطلوبة. وأما حقل حليقات شمالي شرق غزة* فقد اكتشف فيه النفط عام 1958، واكتشف في بيت عفا* وكوكب في مطلع الستينات. وقد بلغ الانتاج السنوي للنفط في حقل الحليقات عام 1960 نحو 128,000 طن. ويقدر احتياطيه بما يراوح بين 2,75- 4 ملايين طن. ويقدر انتاج فلسطين عام 1969 بنحو 101,381 طناً. ولم يعط حقل عراد وحوض وادي سيال سوى الغاز. ثم جرت محاولة لحفر الآبار عند حافة حفرة الانهدام الغربية. وقد ظهرت آثار النفط في أبار مسعدة وعين جدي وطبرية*، ولكنه لم يكن بكميات كافية للانتاج، وكانت المواد التي تخرج من تلك الآبار شبهة بالمادة الاسفلتية اللزجة التي تخرج من  منطقة البحر الميت. ويعود جميع النفط والغاز المكتشف إلى العصر الجوارسي. وقد يكون النفط أقدم من ذلك ثم هاجر إلى المحدبات وانحصر فيها. تقع الحقول المنتجة للغاز في منطقة جنوبي غرب البحر الميت، وهي حقل عراد، وحوض وادي سيال*، وكديد وجريم. ويبلغ انتاجها من الغاز ملايين الأمتار المكعبة. فحقل عراد، وهو أقدم الحقول وأكبرها، أنتج سنة 1961 نحو 2,8 ملايين م3 من الغاز. وأنتج جقل جزيم 280 ألف م3 عام 1969. ويستدخم معظم الغاز في صناعات البحر الميت الكيميائية. ويقدر العلماء أن احتياطي الغاز في حقل عراد وتوابعه في حوض وادي سيال الذي يمتد على مساحة 10كم2 يبلغ 1,25 مليون طن. جرت سنة 1970 تنقيبات كثيرة عن النفط على ساحل البحر المتوسط، ولا سيما في منطقة برير شرقي عسقلان وفي البحر على بعد 16 كم.   المراجع:   – BOLT, m.AND Ball, D.: Oil Prospects of Israel, 1953. – Picard, L.: Geology and Oil Exploration of Israel, Jerusalem 1959. – Picard, L.: History of Mineral Resources in Israel, Jerusalem 1954.